Tuesday, 29 August 2017

And [I] lived happily ever after


And [I] lived happily ever after:

The concept of "happiness" has always been deeply anchored in the human mind... Even as kids, in the tales that our parents read to us, there was always the typical "...and they lived happily ever after" - a quote that, unfortunately, as we get older, becomes so difficult that we even consider it as something impossible.

From the proverbs of Chinese philosophy, Hindu mantras, yoga, meditation, exercise, slogans such as "mens sana in corpore sano", "carpe diem" or "you only live once" and arriving today in the form of a hashtag in social networks (remember the already mythical "hygge" taken from Danish), the concept of happiness has been represented by thousands and thousands of photos, quotes, articles and even books. But what is happiness? And, above all, how do we reach it?

There are people who find happiness in the small moments that give us life, others in making others happy, others in travelling, others in having a state-of-the-art gadget... Can we, then, give a correct definition of "happiness" so that it suits each one of us? Surely not, but we all have something in common: we want to be happy.

Of course, I don't have the perfect formula to be happy (neither do you, nor does anyone else, since, as I have said before, each person is a different world and each world is happy a different way). I know what makes me happy and, my goodness do I have bad days! And I obviously get up on the wrong side of the bed some days! But, still, I'm happy: I know exactly what I want and how I want it, I am where I want to be and with whom I want to be, I make my own decisions and, if I am wrong, I learn from it and change direction. A life without direction? No, a life with many directions - directions that I draw as I live.

Every day, the first thing I see when I wake up is a picture I have in my room that says "Life is too short to be anything but happy". This painting was precisely the one that one day made me think about what makes me happy. The conclusion to these thoughts was a series of "rules" that I have not forced myself to follow but that have come to me naturally as I have been living, experiencing, making mistakes, rectifying. These are the things that have personally allowed me to be happier or simply happy:

1) Learning to say no: Yes, I know it is very typical and many of you will think "sometimes it's not that easy". And it's true: sometimes it's not that easy, but more often than not, it is not as difficult as we think. How many times have you said "I have been invited to that party and I would not go" or "I have been asked to do that person a favor and I am tired of doing them", etc.? How many times have you said "yes" but would you have liked to say "no"? How many times have you regretted saying "yes"? We all have the capacity to value what needs to be done and what doesn't: if we have to take someone to the doctor, which we probably do not fancy doing, we will do it because we want that person to be well and we know that, in case we were the ones who needed it, we would like someone to do it for us. I am the first person who does not mind doing favors to others - do you need my help? Then you will surely have it. But, in this case, I'm talking about other types of situations, those I mentioned earlier: parties that you don't want to go to, free reinforcement classes even though you don't have the time to do all the things you want, taking care of your friends' children when you do not feel like it and without it being strictly necessary... In these cases, saying "I do not feel like it, thank you" or "I'm sorry, but I prefer an alternative plan" can save us from regretting having said "yes". We all have a life (starting I with mine and you with yours), we all need others sometimes, but saying "yes" as a habit and doing things that we don't like or fancy doing simply because others ask us will take us away from our destination: happiness.

2) Being selfish when we have to be: This aspect is quite linked to the previous one... We are the owners of our lives and, as such, we have to know that everybody will think about themselves, about their own benefit. In this case, I am no longer thinking about people, relatives and friends, but about the companies we work for. When we work, we sign a contract, in whose clauses each and every one of our responsibilities is specified. Do the clauses say that you must have a Whatsapp group with your work colleagues to talk about work? Do the clauses say that you should stay longer than you have to "to do the company a favor" without being paid for it? Do these clauses say that you should go to work to update your backlog during the holidays? E-mails after you leave? Calls on the way out? Responsibilities during your free time? In that case, be selfish and don't do it: think about yourself - taking a cup of hot chocolate in front of the TV in your free time sounds much better than responding to emails outside of work, doesn't it? You have to think that companies will always watch their own benefit: they will want you to work for free, they will give you more responsibilities than you should have and they will fire you the day they don't need you anymore. Then you must think about yourself, too. Yeah, I know what you're thinking: "In a competitive world like this, I'm not quitting" and you don't really have to. What you should demand is not being exploited for a minimum wage and you should insist on your rights as a worker. Don't you go there and do your job every day? Don't you take care of your responsibilities as a worker? Then think about yourself, and not about them, for the rest of the day - your happiness will thank you for it.

3) Taking poisonous and toxic people out of our lives: A meaningless friendship, a partner or ex-partner who makes our lives more difficult and miserable instead of making us happy, a work colleague who only leaves obstacles directed to you along the way, a family member who insists on making you unhappy every time you gather to eat with them... Take them out of your life! Why do we want such people in our lives? If these people put so much effort into making our lives more complicated than they would be without them, they don't deserve a place in our lives. The further they are, the happier you will be. Of course, I am in favor of always explaining the situation to that person before eliminating them from our life. Does that person know that s/he is hurting you because you have explained it to them calmly on one or more occasions? If not, then do it - it may or may not change (and in the latter case it is best to take that person out of your life). If so, then remove that person from your life - you do not deserve to be unhappy because of the bitterness of others.

4) Accepting "failure": Consider life and the situations that occur in it as moments in which you can win or learn - losing/failing is never an option. In those times when you have to make a difficult decision or you are at a crossroads, think that you can make the right decision (i.e. win) or the wrong decision and that the latter will only lead you to learn to do better next time.

5) Not taking anything too seriously: As I have said before, the question is to win or to learn and, in both cases, we can take some profit out of these results (learning something is also a way to win and expand your chances of success in the future). This is where I would include things like laughing at our own flaws, laughing at those situations when we feel ridiculous and even laughing at destructive criticism (Constructivism? Yes, thank you. Destructivism? No way!). In fact, in the second case, laughing is the smartest option: why would you lower yourself to their level? Are you going to let someone you don't care about that much ruin your day? No, you are going to laugh, you will feel sorry for that person (remember that when a person insults you they are not defining you, but themselves) and you will continue to smile and have a great day.

6) Doing what makes you happy and not the rest of the world (as long as you don't hurt others). Think about it: to please everyone is not difficult, but impossible. Each and every one of us has different principles, experiences and goals and fulfilling what everyone wants you to do with your life is impossible. That's why it's best to focus on what really makes you happy. After all, we may die tomorrow, and isn't it better to live and be happy while we can?

Obviously, I know that for many people living in circumstances very different from mine (probably with less amenities) there are certain principles that can not be followed (I know and I have seen it myself) and that is precisely why I am writing about MY principles, MY thoughts, MY conclusions.

I hope this post has been helpful. What about you? What do you do to be happy? You can leave your comments!

Always remember: be happy.

Yes, it's easier than you think.

Don't try - do it.

Spanish / Español:

Y [fui] feliz para siempre:

El concepto de "felicidad" ha estado siempre muy arraigado en la mente humana... Ya desde pequeños/as, en los cuentos que nos leían nuestros padres, había el típico "...y vivieron felices para siempre" - un tópico que, por desgracia, a medida que nos vamos haciendo mayores, se nos escapa de las manos y se nos plantea como algo (casi) imposible.

Desde los proverbios de la filosofía china, pasando por los mantras hindúes, el yoga, la meditación, el ejercicio, los lemas como "mens sana in corpore sano", "carpe diem" o "you only live once" y llegando hoy en día en forma de hashtag en las redes sociales (recordemos el ya mítico "hygge" danés), el concepto de felicidad ha sido representado por miles y miles de fotos, citas, artículos e incluso libros diferentes. Y es que, ¿qué es la felicidad? Y, sobre todo, ¿cómo llegamos a ella?

Los/Las hay que hallan la felicidad en los pequeños momentos que nos regala la vida, otros/as en hacer felices a los demás, otros/as en viajar, otros/as en tener un gadget de última generación... ¿Podemos, entonces, dar una definición acertada de "felicidad" para que ésta se adapte a todos/as y cada uno/a de nosotros/as? Seguramente no, pero, sea del modo que sea, todos/as tenemos algo en común: queremos ser felices.

Por supuesto, yo no tengo la fórmula precisa para ser feliz (ni yo, ni tú, ni nadie, ya que, como he dicho antes, cada persona es un mundo y cada mundo es feliz de una forma diferente). Yo sé lo que me hace feliz a mí y ¡claro que tengo días malos!, ¡claro que me levanto algunos días con el pie izquierdo!, pero, aún así, soy feliz: sé exactamente lo que quiero y cómo lo quiero, estoy dónde quiero estar y con quién quiero estar, tomo mis propias decisiones y, si me equivoco, aprendo de ello y cambio de rumbo. ¿Una vida sin rumbo? No, una vida con muchos rumbos - rumbos que voy trazando a medida que voy viviendo.

Cada día, lo primero que veo cuando me despierto es un cuadro que tengo en mi cuarto que dice: "Life is too short to be anything but happy" (La vida es demasiado corta para ser cualquier otra cosa que no sea feliz) y fue precisamente ese cuadro el que un día me hizo pensar en aquello que me hace feliz. La conclusión a esos pensamientos fueron una serie de "reglas" que no me he obligado a seguir pero que, sin más, me han ido saliendo solas a medida que he ido viviendo, experimentando, equivocando, rectificando. Estas son las cosas que a mí personalmente me han permitido ser más feliz o, simplemente, feliz:

1) Aprender a decir que no: Sí, ya sé que es muy típico y que muchos/as pensaréis "a veces no es tan fácil". Y es verdad: a veces no es tan fácil, pero muchas veces tampoco es tan difícil como esperamos. ¿Cuántas veces te has dicho "me han invitado a esa fiesta y no iría" o "me han pedido un favor y ya estoy cansada de hacerlos", etc.? ¿Cuántas veces has dicho que sí pero te hubiera gustado decir no? ¿Cuántas veces te has arrepentido de haber dicho "sí"? Todos/as tenemos capacidad de valorar lo que es necesario hacer y lo que no: si tenemos que llevar a alguien al médico, lo cual posiblemente no nos apetece, lo haremos porque queremos que esa persona esté bien y sabemos que, de ser nosotros/as los/las necesitados/as, nos gustaría que alguien lo hiciera por nosotros/as. Yo soy la primera a quién no le importa hacer favores a los demás - ¿necesitas mi ayuda? Entonces seguramente la tendrás. Pero, en este caso, estoy hablando de otro tipo de situaciones, aquellas que he mencionado anteriormente (fiestas a las que no quieres ir, clases de refuerzo gratuitas a pesar de no tener tiempo ni para hacer todas las cosas que tú quieres, cuidar de los hijos/as de amigos/as y/o familiares cuando no te apetece y sin ser un caso estrictamente necesario...). En estos casos, decir "no me apetece, gracias" o "lo siento, pero prefiero hacer algo alternativo" nos puede salvar de después arrepentirnos de haber dicho que sí. Todos/as tenemos vida (empezando yo por la mía y tú por la tuya), todos/as necesitamos a otros/as en algunas ocasiones, pero decir que sí por costumbre y hacer cosas que no nos apetecen simplemente porque los/las demás nos lo piden nos alejará, cada vez más, de nuestro destino: la felicidad.

2) Ser egoísta cuando tengamos que serlo: Este aspecto va bastante ligado al anterior... Nosotros/as somos los/las dueños/as de nuestras vidas y, como tal, tenemos que saber que cada uno/a pensará en sí mismo/a, en su propio beneficio. En este caso, ya no estoy pensando en gente próxima, familiares y amigos/as, sino en las empresas por las que trabajamos. Cuando trabajamos, firmamos un contrato, donde vienen especificadas todas y cada una de las cláusulas que nos corresponden. ¿Dicen las cláusulas que debes tener un grupo de Whatsapp con tus compañeros/as para hablar de trabajo? ¿Dicen las cláusulas que debes quedarte más tiempo del debido para "hacer un favor a la empresa" sin que te paguen por ello? ¿Dicen esas cláusulas que debes asistir al trabajo para actualizar el trabajo atrasado durante las vacaciones? ¿E-mails después de salir? ¿Llamadas al salir? ¿Responsabilidades durante tu tiempo libre? En ese caso, sé egoísta y no lo hagas: piensa en ti, en tu tiempo libre tomándote una taza de chocolate delante de la tele en lugar de respondiendo e-mails fuera de tu jornada laboral. Hay que pensar que las empresas siempre velarán por ellas: querrán que trabajes gratuitamente, te darán más responsabilidades de las que tienes a tu cargo, te echarán el día que no les hagas falta... Entonces, tú también debes pensar en ti. Sí, ya sé lo que estás pensando: "así como está la situación, no estoy yo para dejar el trabajo". Y en realidad no tienes que hacerlo, lo que sí debes exigir es que no te exploten por un sueldo mínimo. ¿No vas allí y haces tu trabajo cada día? ¿No cumples con tus responsabilidades como trabajador/a? Entonces piensa en ti, y no en ellos/as, el resto del día: tu felicidad te lo agradecerá.

3) Sacar a la gente venenosa y tóxica de nuestras vidas: Una amistad desaprovechada, una pareja o ex-pareja que nos hace la vida más difícil y miserable en lugar de hacernos felices, un/a compañero/a de trabajo que sólo te pone trabas, un/a familiar que se empeña en hacernos infeliz en cada comida o cena de familia... ¡Fuera! ¿Para qué queremos a gente así en nuestras vidas? Si esa gente pone tanto empeño en hacernos la vida más complicada de lo que sería sin ellos/as, no se merecen un lugar en nuestras vidas. Cuanto más lejos estén, más feliz estarás tú. Por supuesto, soy partidaria de siempre explicarle bien la situación a esa persona antes de eliminarla de nuestra vida. ¿Sabe esa persona que te está haciendo daño porque se los has explicado calmadamente en una o varias ocasiones? Si es que no, entonces hazlo - puede que cambie o puede que no (y en este último caso lo mejor es ya sacar a esa persona de tu vida). Si es que sí, entonces elimina a esa persona de tu vida - no mereces ser infeliz por la amargura de otros/as.

4) Aceptar "perder": Plantéate la vida y las situaciones que se dan en ella como momentos en los que puedes ganar o aprender - perder nunca es una opción. En esos momentos en los que tengas que tomar una decisión difícil o en que te veas en una encrucijada, piensa que puedes tomar la decisión correcta (o sea, ganar) o la equivocada y que ésta sólo te llevará a aprender a hacerlo mejor la próxima vez. 

5) No tomarse nada demasiado en serio: Como he dicho antes, la cosa va de ganar o aprender, o sea que, sea de la forma que sea, es una ganancia (aprender algo también es ganar y ampliar tus posibilidades de éxito en el futuro). Aquí es donde yo incluiría cosas como reírnos de nuestros propios defectos, reírnos de esas situaciones en que nos sentimos ridículos/as e incluso reírnos de esas críticas destructivas que algunas personas se empeñan en hacernos (constructivismo sí, gracias; destructivismo no). De hecho, en estas últimas, reírse es la opción más inteligente: ¿para qué vas a rebajarte a su nivel? ¿Vas a dejar que alguien que te importa tres pimientos te arruine el día? No, te vas a reír, vas a sentir pena por esa persona (recuerda que cuando una persona te insulta no te define a ti, sino que se define a él/ella mismo/a) y vas a continuar sonriendo y teniendo un día estupendo.

6) Hacer lo que te hace feliz a ti y no al resto de la humanidad (mientras no hagas daño a los/las demás). Piénsalo bien: complacer a todo el mundo no es difícil, sino imposible. Todos/as y cada uno/a de nosotros/as tenemos unos principios diferentes, unas experiencias diferentes y unos objetivos diferentes y cumplir con lo que todo el mundo quiere que hagas con tu vida es imposible. Por eso, es mejor centrarte en lo que realmente te hace a TI feliz. Al fin y al cabo, puede que mañana muramos y ¿no es mejor vivir y ser feliz mientras podamos?

Obviamente, sé que para muchas personas que viven en unas circunstancias muy diferentes a las mías (seguramente con menos comodidades) hay ciertos principios que no se pueden seguir (lo sé y lo he visto en primera persona) y es precisamente por eso que hablo de MIS principios, de MIS pensamientos, de MIS conclusiones. 

Espero que este post te haya resultado útil. ¿Y tú? ¿Qué haces para ser feliz? Puedes dejar tus comentarios.

Recuerda siempre: sé feliz.

Sí, es más fácil de lo que crees. 

No lo intentes, hazlo.


  1. Perfect and facts!
    Well analised.I remember all the things happened in my life and are similar. But few things are diffict to follow.. but those are the secret for happy life..

    1. I agree that sometimes it's difficult to follow some of the things that make us happy, but it's just a matter of not worrying to much, living and enjoying each and every moment.